John Muijen

11 juli 2013

Hemlis: ruim 100.000 dollar in nog geen 2 dagen

Stel je bent bezorgd over je (online) privacy door meekijkende overheden en veiligheidsdiensten. Zelf ben je programmeur en weet je alles over encryptie. Dan bouw je gewoon een messenger app die berichten zo versleuteld dat zelfs de ontwikkelaars ze niet kunnen inzien!

Iets in die trant moet Pirate Bay oprichter Peter Sunde hebben gedacht toen hij Hemlis (geheim in het Zweeds) bedacht.

De meeste messengers gebruiken een vorm van encryptie maar die is blijkbaar voor veiligheidsdiensten vrij eenvoudig te breken. Lukt dat niet dan kan je internetbedrijven als Twitter, Facebook, Google en Apple ook gewoon vragen (dwingen?) om medewerking.

Volledig versleuteld: geheim = geheim

Door Hemlis volledig te versleutelen kunnen alleen zenders en ontvangers het berichtenverkeer inzien. Bijkomend voordeel is dat er op die manier geen klantprofielen ontstaan die vervolgens met gerichte advertenies worden bestookt. Er is om die reden ook geen data die aan andere bedrijven verkocht kan worden.

Hemlis kan gratis worden gedownload maar omdat er toch geld verdiend moet worden om Hemlis in de lucht te houden is gekozen om Hemlis uit te rusten met betaalde features die via een in-app aankoop kunnen worden aangeschaft. Op die manier denken de makers de doorontwikkeling van de app te kunnen waarborgen.

Snel schakelen door crowdfunding

Software ontwikkelen kost (veel) geld en een businessplan voor een app gebaseerd op de onthullingen van Snowden geef ik bij de gemiddelde bank heel weinig kans. Ook in dit geval biedt crowdfundig uitkomst: de makers van Hemlis dachten $100.000 nodig te hebben om de app en benodigde infrastructuur te financieren. Na nog geen 2 dagen brachten 7759 backers $116.500 bijeen en kan de app ontwikkeld worden.

Daarom is internet zo leuk

Deze snelheid van handelen maakt het internet wat mij betreft zo leuk: Je hebt een idee, financiert je idee via crowdfunding en 2 dagen later kan je  aan de slag. De gevestigde orde, in dit geval de banken en meekijkende overheden en veiligheidsdiensten, stonden erbij en keken er naar.

Hoewel de benodigde $100.000 al is opgehaald is het nog steeds mogelijk om Hemlis mee te financieren. Zodra Hemlis beschikbaar komt stop ik met het gebruik van Whatsapp.

En wat doe jij?

26 april 2013

Linkspam werkt nog steeds. Helaas.

Gisteravond was ik aan het spelen met Longtail Pro. Deze software helpt je met keyword research en heeft een aantal handige opties waaronder de mogelijkheid om de huidige Top 10 van een keyword bij Google te analyseren.

In één oogopslag zie je belangrijke factoren die mede de plek in de zoekresultaten bepalen. Op basis van die informatie kan je vrij snel een met feiten onderbouwde beslissing nemen of het zinvol is je SEO inspanningen op dit keyword te richten of dat je je beter nog even verder kunt zoeken.

(Longtail Pro zelf proberen? Er is een trial beschikbaar)

Beats By Dre

Bij wijze van test gebruikte het ik het keyword ‘beats by dre‘. Dit zijn hippe en vrij prijzige koptelefoons die door Monster Cable in samenwerking met Dr. Dre zijn ontwikkeld. Deze koptelefoons zijn zeer populair bij jongeren en worden door nogal wat aanbieders verkocht waaronder specialisten als Bax-shop.nl.

Om je een indruk te geven van de competitie op ‘beats by dre’ zie je hieronder een screenshot van de zoekresultaten bij Google.nl.

spam

Een blok van 3 AdWords advertenties en rechts daarvan maar liefst 8 product listing ads van diverse aanbieders. Flinke competitie en naar alle waarschijnlijkheid vrij prijzige AdWords kliks.

Het interessante aan dit resultaat zijn de organische zoekresultaten. Op de eerste plek staat, niet geheel onverwacht, de site van de maker van deze koptelefoons: beatsbydre.com.

Tot zover niets aan de hand.

Maar dan plek 2. Hier worden we verrast met een ietwat spammy overkomend zoekresultaat. De site heeft als domein earphonesmonsterdre.info (nee, geen link) en heeft voor haar homepage deze meta-description bij elkaar gerommeld:

Welkom bij kopen korting Monster Beats koptelefoon formulier op onze website op te slaan. Geniet van enorme hoeveelheid van de kortingen tegen een …

meta

Noem het beroepsdeformatie maar ik wil dan weten waarom een site met zo’n spammy domeinnaam en slechte meta description door Google op plek 2 wordt gezet.

Terug naar Longtail Pro

In onderstaand screenshot zie je de Google Top 10 op Beats By Dre volgens Longtail Pro. Ik heb de resultaten gefilterd op aantal backlinks en dan wordt duidelijk waarom earphonesmonsterdre.info (nog steeds geen link) op de tweede plek staat. De site heeft in nog geen jaar tijd het indrukwekkende aantal van 2650 backlinks bij elkaar weten te verzamelen.

longtailpro

Longtail Pro maakt voor het aantal links gebruik van Opensiteexeplorer. Daar even grasduinen en de links van twijfelachtige kwaliteit vliegen je om de oren.

Voor de zekerheid heb ik beats by dre ook nog door Market Samurai gehaald. Market Samurai maakt gebruik van de data van Majestic Seo en soms zijn er verschillen tussen Majestic SEO en Open Site Explorer.

Kijken we bij Majestic even naar het aantal backlinks dan zien we het verbluffende aantal van 10275 links vanaf 512 referring domains! Gemiddeld 20 backlinks per domein.

majestic-summary

Kijken we even verder dan zien we dat sommige webmasters wel zitten op te letten en links verwijderen. (link type deleted).

majesticdeleted

Linkspam werkt nog steeds

Ik denk dat we wel kunnen concluderen dat earphonesmonsterdre.info op grote schaal en waarschijnlijk volledig geautomatiseerd links spamt. Als maar een klein percentage wordt verwijderd dan hou je heel veel links over die ervoor zorgen dat deze site in korte tijd een comfortabele tweede plek bij Google heeft weten te bemachtigen.

Laat Google steekjes vallen?

Google geeft op haar eigen site aan dat op bij een zoekopdracht de meest relevante resultaten aan de gebruiker te tonen. Of een resultaat relevant is wordt bepaald door meer dan 200 factoren. In dit geval gaat er dus iets mis.

Google laat bij monde van anti-spam chef Matt Cutts regelmatig weten te werken aan oplossingen tegen dit soort gemanipuleerde zoekresultaten. Dat het niet altijd even goed werkt lijk mij na bovenstaande evident maar dat het nog steeds zo eenvoudig is om op deze wijze hele goede rankings binnen te halen verbaasd mij en anderen wel.

twitter

Tenslotte

earphonesmonsterdre.info is overigens geen affiliate site maar een heuse webshop waar je de Beats By Dre koptelefoon kunt bestellen. Zouden er mensen zijn die dat echt doen? En komt die koptelefoon dan ook echt aan? Of veroorzaakt deze site naast vervuilde zoekresultaten ook nog eens puberleed door zuurverdiende centjes afhandig te maken en niet te leveren?

Wie het weet mag het zeggen.

UPDATE: 21-06-13 Google is eindelijk wakker geworden en heeft de site uit de top 10 gegooid maar nog niet helemaal uit de rankings.

25 april 2013

Do It Yourself

Ik heb een zwak voor mensen die ergens in geloven en dat dan ook gewoon gaan doen. Niet wachten op het juiste moment maar hop, de schouders eronder en beginnen. Do It Yourself.

In mijn omgeving zie ik steeds vaker mensen die met eigen middelen of via crowdsourcing projecten realiseren en ook succesvol weten te maken. Een aantal van deze projecten wil ik hier met je delen.

Qolors

Marijke Krabbenbos leerde ik via Twitter kennen en later ontmoette ik haar op een door haar georganiseerd etentje voor webshopeigenaren. Marijke lanceerde Qolors, een webshop waar vrouwen effen basic tops (t-shirts en hemdjes) in 21 kleuren en 9 modellen kunnen kopen. Via crowdaboutnow zocht en vond zij 110 investeerders die 500 euro wilden lenen waarmee de site, de collectie en de voorraad gefinancierd konden worden.

Perfecte moeders bestaan niet

Diana Koster en Niek de Bruijn kwam ik een paar jaar geleden tegen tijdens een vakantie in Frankrijk. Onlangs zijn ze een uitgeverij begonnen om het boek dat Diana schreef te kunnen uitgeven en verkopen. Via social media hebben zij eigenhandig heel wat rumoer weten te creëren waardoor het boek bij belangrijke boekhandels ligt, allerlei tijdschriften erover hebben gepubiceerd en Diana op TV regelmatig over haar boek mag komen praten. Het boek is in papieren en digitale versie te koop via de zelfgebouwde site van uitgeverij kostbaar.

Ik vind dit soort projecten echt geweldig om te volgen en neem alle promotie in mijn twitter timeline van met name @NiekdB graag voor lief ;-)

Shootzilla

Een ander voorbeeld is het project van Esther de Boer. Esther en ik zijn oud collega’s, ik ken haar ondertussen ruim 10 jaar. Esther is fotograaf maar vooral ondernemer en werkt op dit moment onder andere aan webbased software waarmee fotografen hun workflow online kunnen managen en daarmee meer tijd hebben om te fotgraferen. Shootzilla is de catchy naam.

Ik spreek Esther bijna wekelijks via Skype en volg dit project daardoor van heel dichtbij. Het gave van dit project is dat Esther nog voordat het product echt beschikbaar is een aantal abonnementen heeft weten te verkopen. Hiermee zijn de kosten van de ontwikkeling van de software gedeeltelijk gedekt. Bijkomend voordeel is  de buzz onder fotografen die dit heeft veroorzaakt.

Sugar

Ten slotte het project van Jelske Hoogervorst. Jelske is sinds begin dit jaar mijn saxofoonjuf :-) en speelt in allerlei bands waaronder haar eigen band Sugar. Met deze band maakt ze Soul Jazz en heeft ze onlangs de CD Ode opgenomen. Via voordekunst.nl (crowdfunding voor kunstprojecten) heeft zij de opnamen van deze CD gefinancierd en binnenkort komt deze CD dus uit. De muziek is top en te bestellen via iTunes en Jelske zelf.

Bovenstaande projecten komen uit mijn directe omgeving. Jij kent er waarschijnlijk ook wel een paar. Wil je mij een plezier doen en de links naar die projecten als reactie onder deze blogpost zetten?

24 april 2013

Asociaal

Als je continu online bent en ook nog gewoon je werk moet doen dan is het soms (altijd?) lastig om je te blijven focussen op je werk en je niet te laten afleiden door social media als Facebook, Twitter, Pinterest en andere concentratie killers.

Dan kan je zoals ik heb gedaan je Facebook account deleten en een deel van het probleem daarmee oplossen maar gelukkig is er ook een tooltje voor met de spitsvondige naam Anti-Social.

“Anti-Social is a productivity application for Macs that turns off the social parts of the internet.”

Hoe werkt Anti-Social

Kinderlijk eenvoudig. Je installeert de software (vooralsnog Mac only), geeft aan hoeveel minuten je asociaal wilt zijn en vervolgens blokkeert Antisocial de toegang tot de meest gangbare Social Media sites.

Werkt Asociaal zijn?

Dat ligt uiteraard aan jezelf. Heb je Antisocial eenmaal ingesteld dan kan je pas weer bij de geblokkeerde sites als de tijd is verlopen. Kan je je echt niet beheersen? Je kunt Antisocial uitzetten door je Mac opnieuw op te starten. Maar kan je dat aan jezelf verkopen?

17 april 2013

Virtual Assistant inhuren deel 2: de praktijk

Ik schreef al eerder over mijn intentie een Virtual Assistent in te huren voor (eenvoudige) taken die ik zelf niet wil doen omdat ik mijn tijd beter aan andere zaken kan besteden. Getuige de reacties die ik op die post kreeg en de traffic die ik nog steeds via Google krijg is het duidelijk een onderwerp dat leeft.

Vorige week had ik zo’n klusje waarvan wel duidelijk is dat je dat beter niet zelf moet gaan doen. Het ging om het knippen en plakken van een adressenlijst van een website naar een Excel sheet. Een simpel klusje maar met 400 adressen toch best wel tijdrovend.

Daarom een mooi  moment om de proef op de som te nemen en de klus aan een Virtual Assistent uit te besteden. De klus is klein, overzichtelijk en er is geen man overboord als het ‘mis’ gaat.

Virtual Assistant inhuren via oDesk

oDesk is het perfecte platform om een dergelijke taak te posten en vrij snel iemand te vinden die dat voor je wil doen. Esther de Boer heeft vaker met oDesk gewerkt dus ik heb haar even gebeld voor tips en trucs. Dit waren de belangrijkste:

  • Leg de opdracht op zo’n niveau uit dat er geen misverstanden over kunnen ontstaan. Ik heb het dan over zo’n detailniveau dat zelfs een kind van 5 het snapt.
  • Maak bij voorkeur een simpele video waarin je laat zien wat de bedoeling is. In dit specieke geval heb ik met Screenflow een video gemaakt waarin ik 2 adressen vanaf de betreffende website in een spreadsheet kopieer. Die video heb ik vervolgens op YouTube gezet en de link naar die video in de jobdescription gezet.
  • Geef een indicatie van het aantal uren waarin je klus geklaard kan worden zodat degene die de opdracht gaat uitvoeren weet waar hij of zij aan toe is.
  • Bedenk welke ‘eisen’ je verder wil hanteren. Ik wilde in ieder geval dat degene die de klus zou gaan doen de Engelse taal beheerst en een feeback van 4.5 (op een schaal van 5) heeft.

Omdat het om een eenvoudig, ietwat geestdodend klusje ging had ik niet al te hoge verwachtingen van het aantal reacties (if any).

74 reacties op een simpele taak

Tot mijn stomme verbazing waren er binnen een half uur 74 reacties van mensen die aangaven dit klusje graag te willen uitvoeren. De meeste reacties kwamen uit de Filipijnen en India. Daarnaast reageerden een aantal mensen uit Afrika en ook een verdwaalde Amerikaan.

Niet al deze mensen voldoen aan alle eisen (o.a. feedback score) maar die kan je er vrij eenvoudig uit filteren. Sommigen stuurden een standaard reactie en anderen namen de moeite om te laten weten dat ze de opdracht hadden begrepen en de video hadden gezien.

Een meisje uit Bangladesh sprong er op een positieve manier uit omdat zij mij een persoonlijke reactie stuurde met in de bijlage een Excel file met daarin een aantal adressen als voorbeeld van haar werk. Een paar berichtjes later en ik besloot haar de opdracht te geven. Aan het einde van de dag stuurde zij mij een keurige exelsheet met daarin de 400 adressen.

De kosten van een virtual assistant

Haar tarief was $2 per uur dus deze klus heeft mij $8 plus een percentage voor oDesk gekost. Belachelijk weinig natuurlijk maar als ik zie dat het minimumloon per maand daar een bandbreedte heeft van $29,51 – $37,86 dan is het niet slecht betaald. Mocht je toch gewetenswroeging hebben dan wordt dat door oDesk keurig gefaciliteerd door een ‘Give Bonus’ knop..

Nu ik weet hoe eenvoudig het is om dit soort klussen tegen een geringe vergoeding uit te besteden en snel uitgevoerd te krijgen ga ik daar in de toekomst zeker vaker gebruik van maken.

En jij? Welke taken voer jij op dit moment uit die je beter door iemand anders zou kunnen laten doen?

Nieuwere Blogposts
Oudere Blogposts