telecaster bouwen

Telecaster bouwen deel 1: de boodschappenlijst

Nu ik besloten heb om op deze site ook gewoon te bloggen over mijn ervaringen in gitaarbouw en gitaarreparatie voeg ik meteen de daad bij het woord.

Tijdens mijn opleiding gitaarbouw en gitaarreparatie bij Danny Marcovich werk ik op zaterdag aan het ontwerp en de bouw van een unieke (one of a kind) elektrische gitaar. Daarnaast leer ik op woensdagavond de fijne kneepjes van repareren van gitaren. Omdat ik in de tussentijd niet stil wil zitten en thuis ook aan de slag wil heb ik inmiddels bij Stewart MacDonald  in de US en bij Crimson Guitars in de UK gereedschap speciaal voor gitaarbouw besteld (binnenkort meer in een aparte blogpost) en daar wil ik uiteraard iets mee doen.

Zelf een telecaster bouwen

Naast de gitaar die ik bij Danny ontwerp en bouw heb ik besloten zelf een Telecaster te gaan bouwen uit onderdelen die ik bij voorkeur online bij elkaar zoek.

Voor de niet gitaristen: de Telecaster is een van de eerste elektrische gitaren die in 1949 door Leo Fender is ontworpen (wiki). Bekende muzikanten die al jaren een Telecaster gebruiken zijn o.a. Bruce Springsteen, Andy Summers (The Police) en Mike Stern. Daarnaast wordt de Telecaster door bijna iedere countrygitarist gebruikt omdat dit de enige gitaar is  met die lekkere ‘twang’. Zoek op YouTube even op Brent Mason en je hoort wat ik bedoel.

Een Telecaster is een relatief simpele gitaar, onderdelen zijn in overvloed beschikbaar en dit maakt het een perfecte gitaar om te bouwen. Bouwen is in dit geval een ruime definitie: omdat ik kies voor onderdelen hoeft er weinig tot niet getekend en gezaagd te worden en kun je eigenlijk beter spreken over assembleren. Dit betekent overigens niet dat de kwaliteit van de gitaar er onder zal leiden. Als je kiest voor kwalitatief hoogstaande onderdelen en je weet ook nog eens wat je doet dan hoeft het eindresultaat zeker niet onder te doen voor een fabrieks Fender die je bij je plaatselijke gitaarboer van de muur haalt.

Telecaster onderdelen: de boodschappenlijst

Hoewel een Telecaster een redelijk simpele gitaar is vormen alle onderdelen samen toch een aanzienlijke boodschappenlijst. De onderdelen met een √ erachter heb ik inmiddels in mijn bezit of zijn onderweg.

Komt ‘ie:

Niets vergeten? Volgens mij is dit het wel. Nu het lijstje compleet is kan de jacht op onderdelen beginnen. Je kunt natuurlijk gewoon naar een (online) winkel gaan en alles in een keer bestellen maar dat is natuurlijk veel minder leuk dan online speuren naar Telecaster onderdelen. En dat is dan ook precies wat ik ga doen.

Keuzes, keuzes

Met het afwerken van het boodschappenlijstje van je zelfbouw telecaster wordt je automatisch voor een heleboel keuzes gesteld. Welke houtsoort kies ik voor de body? En wil ik een maple neck of een maple neck met ebony toets? En welke elementen kies ik? Gewoon standaard telecaster pick-ups of misschien toch replacements van Seymour Duncan of Lindy Frahlin?

Telecaster body

Soms wordt je door je aankopen in een bepaalde richting gedwongen en soms ontstaan er juist weer nieuwe keuzes. Ik heb inmiddels een body en neck gekocht en een aantal andere belangrijks parts zijn onderweg. De body is een All Parts body gemaakt van ash (essen). Het stickertje dat nog op de body zat geeft aan dat het een body is die voor een Fender 60th anniversary Telecaster bedoeld was. De body is compleet voorbewerkt: het is een string through body (betere sustain)  een biedt plaats aan 3 elementen (raar!). Een single coil bij de brug, een humbucker of singlecoil in de neckpositie en er is een ruimte voor een singlecoil  middenelement gefreesd.

Fender 60th Anniversary Telecaster

telecaster

De 60th anniversary Telecaster van Fender zelf is uitgerust met de standaard 2 single-coil configuratie. Misschien blijf ik daar ook wel bij. Of misschien toch die humbucker in de neckpositie? Daar moet ik dan wel rekening mee houden met de aanschaf van een slagplaat.

Telecaster brug

Een ander probleem vormt de brug. De meeste Telecaster bruggen worden met 4 schroeven op de body bevestigd maar in mijn body zijn 3 schroefgaten voorgeboord. Beetje onzin en vooral heel rommelig om die gaten dicht te maken en 4 nieuwe te boren. Beter is het om een passende brug met 3 gaten te vinden en dan bij voorkeur eentje zonder de bekende Fender ashtray. Die ziet wat mij betreft bij het spelen alleen maar in de weg maar dat is uiteraard een kwestie van smaak.

Gelukkig zijn met een beetje Googelen de specificaties van de 60th anniversary Tele te achterhalen en al snel is het Fender partsnumber van de brug ook  bekend. Bij Nederlandse winkelen lopen de kosten voor een dergelijke brug uiteen van 75 naar ruim 100 euro. Op Ebay vond ik een nieuw exemplaar voor nog geen 40 dollar. De aanbieder bleek een soort van groothandel in Fender onderdelen te zijn dus ook meteen een neckplate, stemmechanieken en control plate gekocht. Die kan ik dus afstrepen van mijn lijstje.

Telecaster neck

Toen ik de body kocht heb ik ook meteen een goed passende telecaster neck gekocht. Omdat ik een maple toets wilde was de keuze beperkt en waren de halzen als gespoten in een transparante nitrocellulose lak. Bij het uitkiezen van de body heb ik goed gelet op de klank van het hout, de nerf in het hout en de kwaliteit van de neckpocket. De hals die ik heb uitgezocht past goed in de pocket en beide parts zijn van All Parts die ook voor Fender produceren. Top kwaliteit dus.

Terwijl ik wacht op de Telecaster parts uit de US kan ik alvast nadenken over de ‘finish’ van de body en ondertussen verder zoeken naar de nog ontbrekende onderdelen.

Wordt vervolgd.

gitaar

En nu even iets heel anders..

De geur van hout, zaagsel op de vloer, vers gezaagde gitaarbodies, gitaren die worden gerepareerd en bekende en minder bekende gitaristen over de vloer die vol liefde praten over hun instrument en soms hilarische muzikantenverhalen delen.

Je ziet het voor je, toch?

Dat gevoel en die sfeer hangt er in Amsterdamse werkplaats van meestergitaarbouwer Daniel Marcovich.

Ik kwam er af en toe voor reparaties of kleine aanpassingen aan mijn gitaren en was vanaf het eerste begin dol op die sfeer en omgeving. Met op de terugweg in de auto altijd dezelfde gedachten die door mijn hoofd spookten: ‘wat zou het fantastisch zijn om in zo’n omgeving te werken en dan ook nog op een ambachtelijke manier instrumenten te kunnen maken en repareren waardoor de eigenaren van die instrumenten geïnspireerd raken om muziek te maken’.

En dat is precies wat ik het komende jaar ga doen. Althans, hoop te gaan leren.

Gitaarbouwer in opleiding

Sinds dit weekend mag ik elke zaterdag rondlopen in die naar prachtig hout ruikende, ietwat stoffige werkplaats om aldaar een privé opleiding tot gitaarbouwer en gitaarreparateur te volgen.

Deze opleiding wordt gegeven volgens het Meester – Gezel principe waarbij ik leer door te doen en Marcovich al zijn kennis en vaardigheden op mij probeert over te brengen.

In de eerste 6 maanden van deze opleiding leer ik een electrische gitaar ontwerpen en bouwen. Deze periode hoop ik af te sluiten met een door mij volledig met de hand gebouwde  gitaar. Waarschijnlijk wordt het een variatie op een Telecaster.

Na deze periode leer ik de meest voorkomende reparaties en aanpassingen aan gitaren te analyseren en tot in de finesses te beheersen. Denk hierbij aan reparaties aan gitaren waarbij de kop van de hals ik afgebroken, gitaren waarvan de frets zijn versleten en moeten worden vervangen tot niet functionerende electronica en het vervangen van pick-ups.

Proeve van bekwaamheid

De opleiding wordt afgesloten met een proeve van bekwaamheid waarbij Marcovich een voor dat doel beschikbare gitaar vakkundig zal beschadigen met aan mij de opdracht deze beschadigingen tot in de perfectie te herstellen.

Afgelopen zaterdag was ik er voor het eerst en ik vond het fantastisch! We hebben de geschiedenis en het onstaan van het instrument zoals we het nu kennen besproken en aansluitend hebben we het instrument op een bijna wetenschappelijke manier geanalyseerd. De gitaar als machine als het ware waarbij we elk onderdeel en haar functie in de ‘machine’ uitgebreid onder de loep hebben genomen.

Met een hoofd dat overliep van alle informatie maar met heel veel nieuwe energie heb ik de rest van het weekend waarschijnlijk met een grote grijns op mijn gezicht rondgelopen.

Aanstaande zaterdag gaan we het uitgebreid over verschillende soorten toonhout hebben. Ik kan nu al niet wachten!

Newer Posts